落ち葉や枯(か)れ枝、動物のフンや死がいはミミズやダンゴムシ、トビムシなど比較的(ひかくてき)大きい生き物が食べたり、かじったりして、細かくくだかれます。それが微生物(びせいぶつ)によって分解(ぶんかい)され、植物の成長に欠かせない養分として土にもどされます。